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Dolor después de la vacuna contra el tétanos y otros efectos secundarios

por Dr. Kylie López, MD, MSCR

El tétanos es causado por la bacteria Clostridium tetani que se transmite por una lesión traumática directa causada por metales y clavos oxidados. El tétanos es una afección médica que pone en peligro la vida y tiene una tasa de mortalidad muy alta (casi el 11%). Una vez que la bacteria accede al cuerpo, asciende rápidamente para involucrar a los nervios cerebrales que conducen a espasmos musculares tetánicos y se puede producir la muerte si los músculos respiratorios (o diafragma) se involucran. Para prevenir esta infección que amenaza la vida, está indicado tomar inyecciones contra el tétanos después de la exposición a un metal oxidado o cualquier lesión que lo exponga a las esporas de Clostridium. Los toxoides tetánicos se consideran parte del protocolo de inmunidad activa; sin embargo, una dosis no proporciona inmunidad de por vida y se requieren refuerzos a intervalos para mantener los niveles de anticuerpos en el suero.

Efectos secundarios de la vacuna contra el tétanos

La vacuna contra el tétanos está compuesta por un toxoide tetánico que induce la producción de anticuerpos en el cuerpo humano y generalmente se administra a todos los niños en edad pediátrica como parte de la vacunación DPT. Si ha recibido toxoide tetánico como parte de la vacuna DPT durante la infancia, necesitará un refuerzo una vez cada 10 años. La vacuna contra el tétanos está ampliamente disponible en todas partes del mundo y, aunque es bastante segura en la mayoría de los individuos, las inyecciones de toxoides están asociadas con efectos secundarios en algunos individuos genéticamente susceptibles. La mayoría de los efectos secundarios son menores y se resuelven sin requerir ninguna intervención médica; Sin embargo, un pequeño porcentaje puede desarrollar reacciones potencialmente mortales.

Los efectos secundarios comunes reportados con las vacunas contra el tétanos son los siguientes:

1. Dolor y rigidez en el área inyectada

El dolor y la rigidez en el lugar de la inyección son bastante comunes con muchas vacunas que se introducen por vía intramuscular. Los datos clínicos sugieren que más del 75% de las personas desarrollan dolor localizado o rigidez en el lugar de la inyección después de las inyecciones contra el tétanos que pueden afectar a la extremidad superior completa durante un par de días, que es uno de los efectos secundarios más comunes de la vacuna contra el tétanos. 1-3% de los individuos desarrollan desgaste muscular localizado que puede presentarse con dolor intenso que dura semanas o incluso meses. En general, el dolor no es muy intenso y no interfiere con las actividades cotidianas; sin embargo, si el dolor dura más de uno o dos meses, puede indicar una reacción adversa a la vacunación que requiere tratamiento médico. Otros síntomas comunes que pueden estar asociados con el dolor incluyen sensibilidad localizada, sensación de un bulto duro o entumecimiento temporal.

2. Hinchazón y enrojecimiento.

La vacunación está asociada con una inflamación leve, enrojecimiento o irritación local que se resuelve espontáneamente sin requerir ninguna intervención médica en un par de días. Puede tomar aspirina u otros agentes antiinflamatorios no esteroideos para controlar la inflamación moderada y los signos inflamatorios.

3. Reacción gastrointestinal

Como la mayoría de las vacunas, uno de los efectos secundarios de la vacuna contra el tétanos también se asocia con una leve irritación gástrica, marcada por náuseas, vómitos o diarrea que se resuelve de forma espontánea sin necesidad de intervención. La mayoría de los casos son extremadamente leves. Los datos estadísticos sugieren que la irritación gástrica se reporta en el 3% de los adolescentes y alrededor del 1% de los adultos maduros después de la vacunación.

4. Respuesta inmune

La vacuna contra el tétanos contiene un toxoide que es inmunógeno (es decir, tiene la propensión a formar anticuerpos). Después de la vacunación, algunas personas pueden desarrollar fiebre leve y fatiga física como parte de la respuesta inmunológica del cuerpo. Algunas personas también pueden desarrollar dolores musculares generalizados o localizados y dolor corporal junto con ganglios tensos y sensibles. Una vez más, los síntomas no requieren ninguna terapia o manejo en la mayoría de los casos.

5. Reacción alérgica.

La alergia al toxoide tetánico es extremadamente rara y se caracteriza por una secuencia de eventos potencialmente mortales que requieren intervención médica urgente y de emergencia. La respuesta alérgica se caracteriza por mareos, hinchazón de la cara, labios, extremidades y otras partes del cuerpo que pueden o no estar asociadas con cambios en la frecuencia cardíaca y el patrón de respiración. Los antecedentes familiares de alergia a la vacunación contra el tétanos deben discutirse con el médico y cualquier respuesta alérgica a la vacunación contra el tétanos es una contraindicación para futuras vacunas.

Precauciones para la vacuna contra el tétanos

Los efectos secundarios y las reacciones adversas de la vacuna contra el tétanos se pueden minimizar tomando algunas precauciones como:

Introduciendo la vacuna en dosis correcta.

Se debe introducir una dosis de 0,5 ml como refuerzo que se administra principalmente cada 10 años.

Interacciones con la drogas

A veces, el toxoide tetánico puede reaccionar de forma cruzada con ciertos medicamentos y sustancias químicas. Los medicamentos como los corticosteroides, las radiaciones, los agentes alquilantes, la quimioterapia contra el cáncer y clases similares de medicamentos pueden afectar la permeabilidad de la vacunación y pueden inducir reacciones adversas. Se recomienda encarecidamente hablar con su médico sobre el historial de medicamentos.

Condiciones médicas a tener en cuenta

Ciertas afecciones médicas aumentan el riesgo de reacciones adversas y, por lo tanto, pueden requerir una modificación de la dosis o del medicamento para prevenir secuelas que ponen en peligro la vida. Las siguientes condiciones médicas deben ser vigiladas por:

  • Trastornos de la coagulación de la sangre (o antecedentes de un episodio reciente de sangrado)
  • Síndrome de guillain-bar
  • Historia reciente de trombocitopenia (recuento plaquetario bajo)
  • Si tiene fiebre alta (más de 103 grados Farenheit).
  • Actividad convulsiva o infección neurológica actual.

Precauciones para los niños.

Además de todas las condiciones mencionadas anteriormente, se recomienda mantener una mayor precaución en los niños en edad pediátrica. Se debe evitar la vacunación en niños menores de 7 años debido a los niveles significativos de mercurio que pueden inducir un estado de toxicidad. Un antecedente de alergia conocida al timerosal o al látex es también una contraindicación para las inyecciones de tétanos. Además, también debe hablar con su profesional médico sobre la historia previa de parálisis, encefalopatía o convulsiones con la vacuna contra el tétanos o cualquier otra vacuna.

Precauciones para madres embarazadas.

Se recomienda estrictamente evitar las vacunas contra el tétanos durante el primer trimestre del embarazo. Dado que el embarazo es un estado de alto riesgo en el que la exposición al clostridium es bastante alta (en el momento del parto), generalmente se recomienda un refuerzo durante el segundo trimestre del embarazo si han transcurrido 10 años desde la última vacunación. No hay restricción o contraindicación para las mamás que amamantan.

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