Hogar Sistema Respiratorio ¿Qué es el enfisema?

¿Qué es el enfisema?

por aajam Singh

Los pulmones son responsables de tomar aire rico en oxígeno para el cuerpo y eliminar el dióxido de carbono. El par de órganos en el cofre trabaja este intercambio a través de los alvéolos, pequeños sacos que parecen racimos de uvas. Estos sacos proporcionan una gran superficie para que pueda ocurrir el intercambio de gases hacia y desde la sangre. Con el enfisema, los alvéolos se debilitan y eventualmente se rompen, lo que reduce en gran medida la superficie de los pulmones y crea un gran espacio de aire pero insuficiente para los intercambios de aire. Los alvéolos dañados ya no funcionan correctamente, atrapando dióxido de carbono y dejando poco espacio para el aire rico en oxígeno necesario.

El enfisema es una afección incurable, aunque el tratamiento adecuado puede aliviar los síntomas y retrasar la tasa de progresión y daño de la enfermedad.

¿Qué es el enfisema?

El enfisema es una enfermedad progresiva que causa dificultad para respirar. Los alvéolos y otros tejidos pulmonares responsables del intercambio de oxígeno y dióxido de carbono en la sangre están severamente dañados o destruidos. El enfisema es una de las pocas enfermedades agrupadas como trastorno pulmonar obstructivo crónico o EPOC. Es una enfermedad obstructiva porque los alvéolos dañados no pueden eliminar el dióxido de carbono, evitando así que el oxígeno ingrese a los pulmones.

La destrucción del tejido pulmonar altera permanentemente la anatomía de los órganos. Las pequeñas vías respiratorias llamadas bronquiolos que ayudan a eliminar los gases colapsan cuando el tejido que los rodea se destruye y el gas queda atrapado en los alvéolos. Esto ralentiza o incluso deja de respirar.

El tejido pulmonar normal es rosado y se asemeja a una esponja nueva. Los pulmones dañados por el enfisema se oscurecen con grandes agujeros y pierden su elasticidad. Los pulmones se expanden durante la inhalación y luego se relajan naturalmente al exhalar. La función elástica natural se ve afectada, atrapando aire y evitando la liberación de dióxido de carbono. La destrucción del enfisema del tejido sano afecta a los pequeños capilares y bronquiolos. Esto, a su vez, afecta el flujo sanguíneo que normalmente recibiría oxígeno, además de destruir los alvéolos.

¿Cuáles son los síntomas y la complicación del enfisema?

Los síntomas que se observan principalmente con el enfisema incluyen dificultad para respirar, respiración rápida y superficial, sibilancias, aparición de un tórax, tos crónica, disminución de la tolerancia al ejercicio u otro esfuerzo físico y pérdida de peso debido a la disminución del apetito. Finalmente, el enfisema conduce a insuficiencia respiratoria.

Complicaciones

Además de los síntomas anteriores, el enfisema puede tener otras complicaciones. Estos incluyen la hipertensión pulmonar, que es la presión arterial alta en las arterias de los pulmones, y el neumotórax, que es un pulmón colapsado y puede ser fatal debido al estado debilitado de los pulmones. Las infecciones como el resfriado común, la gripe y la neumonía pueden ocurrir repetidamente. El desarrollo de espacios vacíos en los pulmones puede ocurrir, llamados ampollas gigantes, que ocupan grandes áreas del pulmón. Estas ampollas gigantes pueden infectarse y causar neumotórax. Cuando aumenta la presión en las arterias que conectan los pulmones y el corazón, esto crea una condición conocida como cor pulmonale en la que el corazón se expande y debilita.

Cuando ver a un doctor

Debe consultar a su médico de inmediato si ha experimentado dificultad respiratoria prolongada que empeora progresivamente e interfiere con las actividades diarias. Debe buscar atención médica inmediata si experimenta alguna de las siguientes condiciones:

  • Falta de aliento que le impide subir escaleras
  • Esfuerzo que hace que sus uñas o labios se pongan azules o grises
  • Sientes que has disminuido el estado de alerta mental

¿Cuáles son las causas y los factores de riesgo del enfisema?

El enfisema es el resultado del daño a los sacos aéreos o alvéolos de los pulmones que es irreversible.

Causa mayor de enfisema

Para la mayoría de las personas, el diagnóstico de enfisema es el resultado de fumar. Todavía no está claro cómo fumar destruye el tejido pulmonar, pero los estudios indican que los fumadores tienen seis veces más probabilidades de desarrollar enfisema que los no fumadores.

También se cree que el humo de segunda mano puede contribuir al enfisema. Se sabe que la exposición al humo de cigarrillo de segunda mano daña los pulmones, y aquellos con mayores cantidades de exposición, como aquellos que viven con fumadores o trabajan en un ambiente donde se permite fumar, tienen un mayor riesgo de enfisema.

Otra causa de enfisema

Otra causa importante de enfisema es una deficiencia en una sustancia llamada alfa-1 antitripsina, aunque fumar sigue siendo una causa mucho mayor.

La alfa-1 antitripsina es una proteína natural que se encuentra en la sangre y evita que los glóbulos blancos causen daño al tejido sano. Los glóbulos blancos combaten las infecciones al destruir las bacterias invasoras.

Las células blancas de la sangre pueden causar daño continuo al tejido pulmonar debido a la deficiencia de esta proteína. Una deficiencia de alfa-1 antitripsina generalmente es causada por una afección genética. El resultado de combinar esto con fumar es catastrófico para los pulmones.

Factores de riesgo

A continuación se detallan los factores que pueden aumentar su riesgo de desarrollar enfisema, excepto fumar y la exposición al humo de segunda mano, como se describe anteriormente.

Factores de riesgo Descripción
Años Si bien el daño pulmonar ocurre gradualmente, las personas en riesgo de enfisema generalmente ven el inicio de los síntomas entre las edades de 40 y 60.
Humos o polvo Los vapores químicos y el polvo de productos como madera, algodón, granos o productos mineros pueden aumentar su riesgo de enfisema.
La contaminación del aire Los contaminantes interiores, como los gases de calefacción y los productos químicos que se encuentran en la alfombra o la pintura, y los contaminantes exteriores, como los gases de escape, pueden provocar enfisema.

¿Cuáles son los tratamientos para el enfisema?

Tratamientos médicos

Hay varias opciones disponibles para el tratamiento de los síntomas del enfisema, pero recuerde que esta es una condición irreversible. Éstas incluyen:

  • Uso de broncodilatadores , que relajan las vías respiratorias y alivian algunos problemas respiratorios.
  • Aerosoles de esteroides que, cuando se inhalan, pueden aliviar la dificultad para respirar.
  • Técnicas de rehabilitación , como ejercicios de respiración, que pueden aliviar la dificultad para respirar y mejorar la tolerancia al ejercicio.
  • Antibióticos que son comunes para pacientes con enfisema debido a la susceptibilidad de infecciones recurrentes, mientras que la oxigenoterapia se usa para síntomas más severos y ayuda a respirar
  • Cirugía que puede ser una opción para extirpar algunos tejidos pulmonares dañados, lo que ayuda a que funcionen mejor, y para síntomas más graves, es posible un trasplante de pulmón

Remedios caseros

Comportamiento Explicación
Deja de fumar Esto es lo más importante que puede hacer para retrasar la progresión del enfisema. Hay varias herramientas para dejar de fumar y están disponibles para ayudarlo a dejar de fumar.
Evitar otros irritantes respiratorios Evite los humos de productos químicos y otras sustancias, como velas e incienso, y cambie su aire acondicionado y los filtros de su horno con regularidad.
Hacer ejercicio regularmente Hacer ejercicio regularmente puede ayudar a aumentar la capacidad pulmonar y mantenerlos saludables.
Protégete del aire frío Use una bufanda o una máscara en climas fríos, ya que el aire frío puede causar espasmos en los bronquiolos y dificultar la respiración.
Prevenir infecciones respiratorias Evite el contacto con personas con infecciones y asegúrese de vacunarse contra la gripe y la neumonía. Si no puede evitar grandes multitudes, use una máscara y lávese las manos con frecuencia.

TAMBIÉN TE PUEDE INTERESAR

Deja un comentario