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Dolor en la parte posterior de la cabeza

por aajam Singh

El dolor en la parte posterior de la cabeza es un síntoma muy común que indica alguna otra causa subyacente. Aunque las lesiones en la cabeza definitivamente pueden causar este tipo de dolor, generalmente hay otra causa médica o ambiental para el dolor en la parte posterior de la cabeza.

Causas de dolor en la parte posterior de la cabeza

El dolor en la parte posterior de la cabeza suele ser una condición temporal y tratable con remedios caseros. Sin embargo, los dolores de cabeza severos que se repiten con frecuencia o no desaparecen deben llevar a una visita a su proveedor de atención médica. Durante esa visita, es posible que le extraigan sangre y le hagan radiografías especiales para determinar la causa de estos dolores de cabeza. El médico realizará estas pruebas para descartar afecciones críticas como meningitis, tumores y derrames cerebrales que también pueden causar este tipo de dolor y que no se pueden tratar en el hogar. Aquí se describen algunas de las causas más comunes de dolor en la parte posterior de la cabeza.

Causas comunes
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Dolor de cabeza cervicogénico El dolor de cabeza cervicogénico es uno de los tipos más comunes de dolor en la parte posterior de la cabeza. Este dolor generalmente se encuentra en un solo lado y puede irradiarse alrededor del lado de la cabeza y hacia la frente. La postura, las lesiones en el cuello y otras lesiones menores a menudo precipitan este tipo de dolor de cabeza. Aunque ciertamente no se limita a las personas mayores, este tipo de dolor en la parte posterior de la cabeza a menudo se encuentra en este grupo de edad.
Neuralgia occipital Relacionado con el dolor de cabeza cervicogénico, la neuralgia occipital recibió su nombre de su ubicación en la parte posterior de la cabeza. A menudo ocurre en un lado, este dolor agudo puede irradiarse a la parte superior de la cabeza y los ojos.
Migraña Aunque las migrañas generalmente no se encuentran en la parte posterior de la cabeza, casi el 40% de los que sufren de migraña informan algo de dolor en la parte posterior de la cabeza. A menudo, estas personas también tendrán dolor de cuello que puede tratarse para aliviar algunos de los síntomas asociados con la migraña.
Dolor de cabeza de picahielo El dolor de cabeza de picahielo recibe su nombre del dolor punzante severo que generalmente dura unos pocos segundos. Aunque pueden ubicarse en cualquier lugar de la cabeza, estos dolores también pueden localizarse en la parte posterior de la cabeza.
Dolor de cabeza por helado Cualquiera que haya comido helado o una bebida congelada demasiado rápido conoce el dolor de cabeza “helado”. Por lo general, se siente en las sienes, un pequeño porcentaje de personas también puede sentir este dolor en la parte posterior de la cabeza.
Terrible dolor de cabeza Los dolores de cabeza en racimo son un tipo de migraña que se puede ubicar en cualquier parte de la cabeza. Más de una cuarta parte de los pacientes experimentan este dolor en la parte posterior de la cabeza.
Cefalea tensional La investigación actual indica que las personas que experimentan dolores de cabeza por tensión parecen tener una mayor susceptibilidad al dolor. Esto puede provocar sensibilidad muscular en el cuello, lo que puede causar dolor en la parte posterior de la cabeza.
Sinusitis Si sufres de sinusitis, sabes que este dolor generalmente se encuentra en la cara y la frente. Sin embargo, también es muy común que quienes padecen sinusitis tengan dolor en la parte posterior de la cabeza a medida que los senos se inflaman más.
Virus Herpes Zoster El virus del herpes zoster puede causar ardor en el cuello y el dolor de cabeza, generalmente localizado a un lado. Este dolor en la parte posterior de la cabeza generalmente precede a la erupción que comúnmente se asocia con un brote de herpes zoster.

Hay varias causas graves de dolor en la parte posterior de la cabeza que deben tratarse médicamente.

Causas más serias
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Disección de la arteria vertebral Una disección de la arteria vertebral generalmente comienza como un dolor muy intenso y repentino en la parte posterior de la cabeza. Por lo general, se puede distinguir del dolor de cabeza cervicogénico mucho más común porque el inicio es muy rápido y el dolor puede ser insoportable.
Hemorragia subaracnoidea El sangrado dentro y alrededor del cerebro, llamado hemorragia subaracnoidea, es una emergencia médica presente en casi el 10% de las personas que se quejan de dolor severo en la parte posterior de la cabeza. Quienes padecen esta afección generalmente describen el dolor de cabeza como “el peor que he tenido”. Náuseas, vómitos, mareos y confusión son síntomas comunes asociados con esta afección.
Ganglios linfáticos inflamados Con cualquier infección en la cabeza, es probable que note hinchazón de los ganglios linfáticos en la parte posterior de la cabeza y el cuello. Las infecciones del cuero cabelludo, los oídos, los ojos, la nariz y la garganta pueden provocar inflamación de los ganglios linfáticos. La rubéola infantil también puede causar esta hinchazón. A medida que se hinchan, estos ganglios pueden ser muy dolorosos en el cuello y la parte posterior de la cabeza.
Meningitis infecciosa El dolor en la parte posterior de la cabeza causado por la meningitis se debe al daño a los nervios por la infección y la rigidez severa del cuello que generalmente se desarrolla con la enfermedad. Uno de los síntomas definitorios de esta enfermedad es la fiebre muy alta que también acompañará al dolor de cabeza y cuello.
Nervio atrapado Ocasionalmente, el dolor en la parte posterior de la cabeza puede ser causado por la compresión de un nervio que resulta en daño nervioso. Los nervios a menudo involucrados incluyen el nervio hipogloso, los nervios cervicales superiores o los nervios accesorios.
Arteritis temporal Hay varias arterias que suministran sangre a la parte posterior de la cabeza. Difícil de diagnosticar, esta condición es causada por la inflamación de las arterias de la cabeza. Una condición muy rara, el tratamiento para la arteritis temporal son los esteroides.

Ocasionalmente, el dolor en la parte posterior de la cabeza puede ser causado por algún estímulo físico interno o ambiental.

Estímulo Físico
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Alta altitud Los dolores de cabeza son relativamente comunes en personas que no están aclimatadas a grandes altitudes. De aquellos que tienen dolores de cabeza a gran altura, solo alrededor del 4% sentirá el dolor en la parte posterior de la cabeza. La mayoría sentirá el dolor como un dolor de cabeza generalizado.
Tos Por alguna razón desconocida, la tos puede provocar dolores de cabeza. En algunos casos, una malformación congénita puede ser la culpable, pero, en la mayoría de los casos, los investigadores simplemente no saben por qué una tos precipita un dolor de cabeza. En aproximadamente el 35% de estos casos, las personas sintieron el dolor en la parte posterior de la cabeza.
Cefalia Cardiaca Una de las causas interesantes de dolor en la parte posterior de la cabeza es un ataque cardíaco u otra afección cardíaca isquémica. Aunque hay estudios contradictorios, en un estudio aproximadamente el 33% de las víctimas de ataque cardíaco sintió dolor en la parte posterior de la cabeza. Abrir las arterias coronarias parece curar el problema.
Lesiones musculares del cuello Una causa muy común de dolor en la parte posterior de la cabeza es una lesión muscular en el cuello, como ocurre en una lesión por latigazo cervical. En estas lesiones, el dolor generalmente comienza en el cuello o los hombros y se irradia hacia la parte posterior de la cabeza.
Baja presión Un dolor de cabeza de baja presión se siente con mayor frecuencia en los lados de la cabeza, pero muchas personas también experimentan el dolor en la parte posterior de la cabeza que empeora con la actividad. Junto con el dolor, la víctima también puede experimentar dificultades auditivas o zumbidos en los oídos.

También hay ciertas enfermedades que pueden causar dolor en la parte posterior de la cabeza. Estas causas requerirán tratamiento médico, medicamentos y una posible cirugía.

Enfermedades
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Tumor cerebral Aproximadamente el 25% de las personas con tumores cerebrales pueden experimentar dolor en la parte posterior de la cabeza. La mayoría de las veces, este no es el síntoma más común cuando alguien tiene un tumor cerebral.
Enfermedad de Parkinson Por alguna razón desconocida, aproximadamente un tercio de las personas con enfermedad de Parkinson se quejan de dolor en la parte posterior de la cabeza y el cuello.
Dengue En la fiebre del dengue, la víctima tendrá un dolor de cabeza muy intenso y fiebre alta. Aproximadamente el 20% de estos dolores de cabeza estarán en la parte posterior de la cabeza.
Tirotoxicosis La tirotoxicosis a menudo se llama hipertiroidismo. Con mayor frecuencia, esto se diagnostica como enfermedad de Grave. En esta enfermedad, el dolor en la parte posterior de la cabeza es un síntoma común. Los medicamentos y la tiroidectomía son tratamientos comunes.

Los tratamientos para estas afecciones variarán según la causa. Algunas de las causas requerirán tratamiento médico, mientras que otras pueden tratarse con remedios caseros o cambios en el estilo de vida.

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