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¿Qué es el astigmatismo?

por Dr. Kylie López, MD, MSCR

El astigmatismo es un error refractivo del ojo y está presente en casi todas las personas hasta cierto punto. Dicha cantidad limitada de astigmatismo no afecta la visión de una persona ni requiere ningún tratamiento. La característica distintiva del astigmatismo es la curvatura desigual de la lente o la córnea del ojo, lo que produce una visión poco clara. El problema en la mayoría de las personas se debe a alguna razón genética y está presente desde el momento del nacimiento. El problema de la visión causado por la condición óptica se puede corregir mediante el uso de gafas, lentes de contacto y cirugía ocular con láser.

¿Qué es el astigmatismo?

Naturalmente, el ojo tiene la forma de una esfera que permite que la luz que ingresa al ojo se refracte uniformemente. Esta refracción uniforme de la luz da como resultado una imagen clara del objeto. Por otro lado, una persona cuyo ojo está afectado por el astigmatismo tiene una visión borrosa de todos los objetos cercanos y lejanos. La razón de tal visión es la córnea de esa persona que se parece más a la parte posterior de una cuchara. Cuando la luz entra, en lugar de formar una imagen nítida, se refracta más en una dirección, lo que da como resultado una imagen desenfocada.

Tipos de astigmatismo

El astigmatismo tiene dos tipos: astigmatismo corneal y lenticular. El astigmatismo corneal se debe a la forma anormal de la córnea, mientras que el astigmatismo lenticular se debe a la forma anormal de la lente. El resultado de ambos tipos de astigmatismo es el mismo: una imagen poco clara y distorsionada.

¿Cuáles son los signos y síntomas del astigmatismo?

Las principales indicaciones y síntomas del astigmatismo son:

  • Visión borrosa para objetos cercanos y lejanos.
  • No es fácil conducir durante las noches.
  • Dolor en la cabeza
  • Entrecerrar los ojos para ver correctamente
  • Los ojos se sienten estresados

Cuándo ver a un doctor

En caso de que le resulte difícil cumplir con sus responsabilidades diarias debido a su visión, debe consultar a un oftalmólogo. El oculista examinará su ojo para diagnosticar si tiene astigmatismo o no. Además, también identificará el grado de astigmatismo en su ojo y le recetará un medio para corregir su visión.

Las personas que tienen un problema óptico como el astigmatismo necesitan que les revisen los ojos de manera más consistente de lo habitual. Las visitas más frecuentes a un especialista en ojos también son importantes en caso de que tenga un problema ocular como el glaucoma o una enfermedad como la diabetes. La frecuencia de sus visitas debe, en cualquier caso, ser decidida por su especialista.

¿Cuáles son las causas y los factores de riesgo del astigmatismo?

No hay ninguna razón identificada para el astigmatismo. Es básicamente una imperfección de la córnea o el cristalino y está presente en la mayoría de las personas en el momento del nacimiento. Una pequeña cantidad de imperfección de la córnea o la lente es común en muchas personas y no requieren ninguna medida correctiva para su visión. Casi todas las personas con astigmatismo tienen alguna razón hereditaria para el defecto ocular, aunque en algunos casos, el problema óptico aparece en la niñez o en la adultez temprana y no al momento del nacimiento. La mayoría de las personas con el problema lo tienen en ambos ojos.

El astigmatismo también puede ser causado por una condición llamada queratocono. Además de la enfermedad, algunas lesiones e infecciones también pueden resultar en astigmatismo. En tales condiciones, el astigmatismo es asimétrico.

¿Cómo se diagnostica el astigmatismo?

Para diagnosticar el astigmatismo en un paciente, se requiere determinar una serie de medidas que se encuentran a través de un examen completo del ojo. Los aspectos importantes del examen ocular incluyen:

  • Nitidez de la visión
  • Capacidad refractiva de la lente.
  • Encontrar la curvatura de la superficie de la córnea con el queratómetro.

Las pruebas examinan una serie de cosas y la información obtenida de las pruebas es utilizada por el optómetra para determinar el grado de astigmatismo en su ojo. Además, también permiten que el optometrista descubra el poder de la lente para que su visión sea correcta y clara.

¿Cuáles son los tratamientos para el astigmatismo?

En la mayoría de los casos de astigmatismo, el grado del problema es tan bajo que no se requieren medidas correctivas si no hay miopía o hipermetropía. En los casos en que el astigmatismo afecta la vida rutinaria de una persona, los lentes o anteojos pueden corregir cualquier grado de astigmatismo y hacer que la visión de la persona sea clara y correcta.

Lentes correctivos

El uso de la lente o el cristal favorece la claridad de la visión al refractar la luz para cancelar el efecto del error de refracción causado por el astigmatismo. La lente correctora utilizada puede tener la forma de una lente de contacto o un cristal, ya que ambas pueden resolver igualmente el problema de la visión.

Hay un cierto grado de precaución que debe asegurarse al usar lentes de contacto. En primer lugar, se supone que las lentes de contacto no deben usarse durante un período de tiempo constante y prolongado. Además, las lentes de contacto siempre deben limpiarse adecuadamente antes de usarlas.

Cirugía láser ocular

La cirugía con láser trata el astigmatismo al corregir la forma de la córnea. Su especialista en ojos lo examinará para decidir si puede someterse a una cirugía con láser o no. Hay tres tipos diferentes de cirugía con láser que se utilizan en la actualidad:

  • LASIK (queratectomía in situ con láser) Se utiliza un queratomo o un láser para hacer un corte articulado en la córnea. La córnea luego se remodela usando un láser excimer. Dado que la visión con LASIK se recupera en unos pocos días y causa la menor cantidad de dolor, es el método más utilizado. Todavía se necesita casi un mes para que la visión sea completamente correcta y estable.
  • LASEK (queratomileusis epitelial laser). El alcohol hace que la superficie de la córnea se suelte para que pueda eliminarse. Luego, un láser remodela la córnea que luego se coloca de nuevo. Debido a que solo una pequeña capa se ve afectada en este procedimiento, hay menos peligro para el daño del ojo. El procedimiento causa menos dolor que la PRK y es más adecuado para pacientes con una córnea más delgada. La visión comienza a recuperarse después de una semana.
  • PRK (queratectomía fotorrefractiva). En este proceso, se utiliza un láser excímero para hacer que la córnea sea esférica mediante la extracción de tejidos de la córnea. Transcurre un mes antes de que la visión se vuelva clara, mientras que la cirugía causa bastante dolor.

No es apropiado realizar una cirugía con láser si:

  • La edad del paciente es menor de 21 años . Antes de la edad de 21 años, la estructura de los ojos varía y no debe modificarse externamente.
  • La visión sigue transformándose. En algunos casos, la visión de personas incluso mayores de 21 años aún no es estable y sigue variando. Los especialistas de los ojos argumentan que la visión de un paciente debe ser estable durante 3 años antes de que se pueda realizar la cirugía con láser.
  • Pacientes diabéticos. En algunos pacientes con diabetes, los problemas ópticos aumentarán después de someterse a una cirugía con láser.
  • Mujeres embarazadas y madres lactantes. Los niveles hormonales en los ojos siguen variando durante el embarazo y durante la lactancia. Esta es la razón por la que no es posible realizar una cirugía precisa durante este tiempo.
  • Personas con inmunidad comprometida. Tales personas tendrán dificultades para recuperarse del procedimiento quirúrgico. Las condiciones que incluyen la artritis reumatoide, el VIH y el lupus comprometen el sistema inmunitario en las personas.
  • Otros problemas oculares. En caso de que una persona tenga otros problemas oculares como cataratas o glaucoma, deben recibir tratamiento para esas afecciones antes de someterse a la cirugía.
  • Una persona en medicamentos específicos. Pasar por la cirugía con láser no es una opción para las personas que toman prednisona oral o Accutane.

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