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¿Qué es el estreñimiento?

por Dr. Kylie López, MD, MSCR

La mayoría de las personas experimentan la incomodidad del estreñimiento en algún momento de sus vidas, mientras que las mujeres y los ancianos son particularmente susceptibles. El estreñimiento es una condición que significa que no puede vaciar los intestinos de manera normal, o que pasa heces dolorosas y duras. El estreñimiento suele ser un síntoma de una dieta poco saludable o una dieta sin suficiente fibra, pero también puede ser un efecto secundario de algunos medicamentos o afecciones médicas subyacentes más graves.

Uno de los tratamientos más comunes del estreñimiento es a través del uso de laxantes. El estreñimiento puede ser una preocupación seria, aunque afecta a la mayoría de las personas en algún momento y la gran mayoría solo se ve afectada por un corto período de tiempo, puede haber problemas si la afección continúa durante un período prolongado.

¿Qué es el estreñimiento?

Estreñimiento presente como movimientos intestinales poco frecuentes, heces duras, esfuerzo para evacuar la materia fecal o la sensación de no vaciar completamente los intestinos. La cantidad de deposiciones que una persona puede esperar en un día a menudo disminuye con la edad y la mayoría de los adultos pueden esperar tener entre 3 y 21 veces en una semana. En general, un movimiento intestinal por día es promedio para un adulto sano, pero no hay ninguna razón médica que dicte un número particular de movimientos por día.

El estreñimiento generalmente se presenta como menos de tres movimientos intestinales en una semana, con estreñimiento severo que es menos de un movimiento por semana. El estreñimiento leve generalmente solo causa molestias y puede causar angustia emocional, pero esta incomodidad puede volverse insoportable si la afección se vuelve severa y puede requerir asesoramiento médico.

¿Cuáles son los signos y síntomas del estreñimiento?

Los síntomas del estreñimiento pueden variar de persona a persona, pero los signos típicos de estreñimiento incluyen:

  • Movimiento intestinal irregular e infrecuente, es decir, pasar menos de 3 heces por semana
  • Esfuerzo para hacer movimientos intestinales
  • Heces duras o grumosas
  • La sensación de movimientos intestinales incompletos.
  • La sensación de un obstáculo o bloqueo en el recto.
  • Requerir presión abdominal para completar una evacuación intestinal

El estreñimiento crónico es cuando ha experimentado al menos dos de estos síntomas durante un período prolongado de tiempo, generalmente 3 meses.

Cuando ver a un doctor

Debe buscar consejo médico para el estreñimiento si experimenta:

  • Pérdida de peso inesperada e inexplicable.
  • Fatiga persistente
  • Sangrado rectal
  • Síntomas continuos o molestias extremas

Los médicos pueden recetar laxantes para aliviar el estreñimiento, y hay laxantes de venta libre que se pueden usar, pero el uso prolongado de estos puede causar problemas como la dependencia de los laxantes. Los cambios en la dieta y el estilo de vida deben emplearse antes o además del uso de laxantes.

¿Cuáles son las causas y los factores de riesgo del estreñimiento?

Causas Descripción
No hay suficiente fibra La mayoría de las personas no obtienen los 18 gramos de fibra recomendados por día para mantener una evacuación intestinal regular. La fibra se puede ingerir a través de frutas, cereales, verduras y pan integral.
No hay suficiente fluido Se recomiendan 2 litros u 8 tazas de agua por día para mantener las deposiciones regulares. Esto no significa que todos los 2 litros u 8 tazas deben ser agua, pueden ser otros líquidos, pero evite las bebidas con cafeína o alcohólicas y pueden tener un efecto deshidratante o agotador de nutrientes.
Medicina especifica Algunos medicamentos pueden causar estreñimiento. Verifique los efectos secundarios de su medicamento y busque estreñimiento.
Condición médica Una tiroides poco activa o un síndrome del intestino irritable pueden causar estreñimiento.
El embarazo Los cambios en el cuerpo durante el embarazo pueden causar estreñimiento. El cuerpo puede requerir más líquido y fibra, el bebé puede estar ejerciendo más presión sobre el sistema digestivo y los cambios hormonales también pueden tener un efecto en los movimientos intestinales y intestinales.
Idiopático Algunas personas simplemente tienen intestinos poco activos, pero esto solo se puede determinar eliminando o abordando todas las otras causas posibles.

¿Cuáles son los tratamientos para el estreñimiento?

El estreñimiento se puede tratar de diferentes maneras y el tratamiento depende en gran medida de la causa.

Tratamientos médicos

Los médicos o farmacéuticos pueden recetar o recomendar diferentes tipos de laxantes según las preferencias del paciente, los síntomas presentados, los medicamentos y las condiciones médicas, el costo o el deseo de evitar ciertos efectos secundarios. Los laxantes más comunes recomendados son:

  • Un laxante formador de masa suele ser el primer laxante en probarse debido a sus efectos secundarios limitados.
  • Los laxantes osmóticos se usan a menudo si los laxantes formadores de masa no funcionan además o en lugar del laxante formador de masa original
  • Si todavía no hay éxito en el alivio del problema, se puede agregar un laxante estimulante
  • Si se produce carga fecal o impactación, puede ser necesario usar altas dosis de laxantes osmóticos macrogol bajo la supervisión de un médico o profesional de la salud.

El uso de cualquier laxante por períodos prolongados de tiempo, particularmente aquellos que no son formadores de masa puede resultar en dependencia de tales laxantes para hacer movimientos intestinales. En consecuencia, no se recomienda el uso prolongado de laxantes.

Cambios en el estilo de vida

Los cambios en el estilo de vida y en la dieta siempre deben ser el primer paso al tratar el estreñimiento. Aquí hay algunos pasos clave que puede seguir para alentar movimientos de tazón más regulares y frecuentes sin el uso de medicamentos:

Método Descripción
Coma alimentos con muchas fibras. Cambie a granos y panes integrales, coma muchas frutas y verduras y asegúrese de obtener varias porciones de granos y cereales al día. También puede usar suplementos de fibra dietética si lo necesita, pero alterar su dieta es la forma más efectiva y sin riesgos.
Beber mucho Beba 8 tazas de agua al día para mantenerse hidratado y mantener sus heces suaves y fáciles de evacuar.
Hacer ejercicio regularmente 30 minutos al día caminando es todo lo que necesita para mantener una buena salud intestinal. Un estilo de vida sedentario puede tener un efecto debilitante en los intestinos.
Sigue la necesidad de ir al baño No se limite a ir al baño. Mantener las heces puede provocar impactación y bloqueos. Cuando necesites ir, ve!

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