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Gastritis atrófica

por Dr. Kylie López, MD, MSCR

Cuando alguien tiene gastritis atrófica, interfiere con el funcionamiento normal del estómago. La capacidad de almacenar y digerir los alimentos se ve obstaculizada. Los síntomas de gastritis atrófica pueden incluir enfermedades, molestias o las personas también pueden permanecer asintomáticas. Puede ser causada por infecciones bacterianas y otras afecciones. Se pueden usar varios métodos para prevenir la gastritis atrófica y también hay muchas opciones de tratamiento disponibles para aliviar los síntomas.

¿Qué es la gastritis atrófica?

La gastritis atrófica se puede dividir en gastritis atrófica tipo A (A para anemia) o tipo B (B para bacterias). La gastritis atrófica tipo A también se llama gastritis autoinmune. Uno de los problemas que causa es la deficiencia de vitamina B12, que a su vez conduce a la anemia megaloblástica y a la anemia por deficiencia de hierro. Por lo tanto, en la gastritis atrófica tipo A, el fondo del estómago se ve afectado y es común con anemia perniciosa. La gastritis atrófica tipo B es causada por una infección frecuente de Helicobacter pylori (H. pylori). En este caso, las personas corren el riesgo de sufrir carcinoma gástrico, aclorhidria y tiroiditis de Hashimoto. La gastritis atrófica tipo B es más común que la gastritis atrófica tipo A.

En ambas condiciones, hay inflamación crónica de la mucosa en el estómago. Esto causa daño y pérdida de las células glandulares en el estómago y son reemplazadas por tejido intestinal y fibroso. La secreción de los jugos digestivos como el ácido clorhídrico, la pepsina y los factores intrínsecos se altera y conduce a trastornos digestivos.

¿Cuáles son los síntomas de la gastritis atrófica?

Como muchas personas permanecen asintomáticas, la gastritis atrófica puede pasar desapercibida. Los síntomas pueden diferir según el factor causal. Cuando es causada por la infección por H. pylori, los síntomas son:

  • Dolor de estómago, pérdida de apetito
  • Náuseas, vómitos, pérdida de peso.
  • Úlcera de estómago, cáncer de estómago
  • Anemia por deficiencia de hierro que no mejora con el tratamiento

Los síntomas causados ​​por la gastritis autoinmune se deben principalmente a la presencia de deficiencia de vitamina B12. Algunos de los síntomas son:

  • Debilidad, aturdimiento y mareos.
  • Dolor en el pecho, palpitaciones y zumbidos en los oídos (tinnitus).

En caso de que la deficiencia de vitamina B12 haya causado daño a los nervios, también puede causar síntomas como:

  • Cambios mentales
  • Entumecimiento y hormigueo en las extremidades.
  • Caminar inestable

Cuando ver a un doctor

La indigestión y la irritación en el estómago son muy comunes y todos lo experimentan en algún momento. Sin embargo, si los síntomas mencionados anteriormente son persistentes durante más de una semana, debe consultar a un médico. Para la indigestión a muy corto plazo no necesita hacer esto. En caso de que los síntomas ocurran o se agraven después de tomar medicamentos de venta libre o recetados como la aspirina, debe informar al médico.

Cuando hay sangre en las heces o sus heces son de color negro y también está vomitando sangre, es importante consultar a un médico de inmediato.

¿Cuáles son las causas y los factores de riesgo de la gastritis atrófica?

La causa de la gastritis atrófica tipo A son los anticuerpos producidos por el cuerpo para atacar las células del estómago que producen ácido. El factor intrínseco producido por las células del estómago también es atacado por los anticuerpos, lo que resulta en anemia perniciosa. Dado que el factor intrínseco es responsable de absorber la vitamina B12, la falta de vitamina B12 provoca la incapacidad de producir glóbulos rojos adecuados. El diagnóstico de la afección generalmente ocurre más adelante en la vida.

La gastritis atrófica tipo B es común con la infección causada por H. pylori, que generalmente ocurre durante la infancia y progresa lentamente con la edad si no se trata. La infección se transmite de persona a persona a través del contacto con heces, vómitos y saliva de una persona infectada. También se puede transmitir si hay contacto con alimentos o agua contaminados.

Factores de riesgo

La gastritis atrófica es común en la pobreza y en áreas superpobladas, ya que la infección por H. pylori está asociada con estas áreas. Además, las personas hispanas y asiáticas tienen más riesgo de desarrollar la afección.

Aunque la gastritis atrófica tipo A es bastante rara, el riesgo para las personas de origen afroamericano o del norte de Europa es relativamente mayor. También las personas con trastornos de la tiroides y diabetes tienen un mayor riesgo.

¿Cuáles son los tratamientos para la gastritis atrófica?

Aunque la gastritis atrófica no se puede curar, los síntomas pueden controlarse con medicamentos como antiácidos, inhibidores de la bomba de protones y bloqueadores de la histamina-2. Dado que el desarrollo de la deficiencia de vitamina B12 es inevitable, los pacientes recibirán inyecciones de vitamina B12 bajo las instrucciones de los médicos.

Cómo prevenir la gastritis atrófica

La prevención de la gastritis atrófica es difícil; sin embargo, la propagación de la infección por H. pylori puede controlarse mediante una buena higiene. Debe lavarse las manos después de usar el baño, antes de manipular los alimentos. Los padres deben enseñarles a los niños una buena higiene y, al tratar con bebés, deben asegurarse de que se laven después de manipular pañales y ropa de cama sucios.

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