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Enfermedad de los pies y la boca en niños pequeños

por Dr. Kylie López, MD, MSCR

Los niños pequeños y los niños tienden a ser propensos a los virus y las infecciones bacterianas. Los sistemas inmunes inmaduros pueden predisponerlos a ciertas enfermedades como: Enfermedad de manos, pies y boca o HFMD. La enfermedad de manos, pies y boca en los niños pequeños es una enfermedad completamente diferente de la fiebre aftosa o la enfermedad de la pezuña y la boca que aparece en las poblaciones animales.

Esta enfermedad es más común en las guarderías, pero es más común en los meses de otoño y verano, pero los niños mayores e incluso los adultos pueden contraer la HFMD. Muchos adultos fueron expuestos al virus cuando eran más jóvenes y pueden tener anticuerpos contra el virus.

¿Qué causa la enfermedad de manos, pies y boca en niños pequeños?

El enterovirus es responsable de la enfermedad de manos, pies y boca. Es altamente contagioso y común entre los niños pequeños y los niños que están muy cerca uno del otro, como las guarderías. Difunden el virus a través de la materia respiratoria o fecal. Un niño con el virus tose y luego juega con un juguete, luego otro niño lo toca y el virus se transmite. Los proveedores de atención que no practican buenos hábitos de lavado de manos pueden propagar el virus después de cambiar el pañal de un niño y pasar al siguiente sin lavarse las manos.

Una vez expuesto, el virus tarda de tres a seis días en incubarse en el cuerpo. Durante ese período, la persona o el niño no sentirá ningún síntoma y no sabrán que tienen el virus. Los síntomas generalmente aparecen después de aproximadamente una semana.

Después de que aparecen los síntomas la enfermedad es muy contagiosa. El virus vive en las secreciones respiratorias, la materia fecal y el líquido de las ampollas que aparecen en el cuerpo. La fase contagiosa puede durar semanas después de que los síntomas desaparezcan. Puede haber una política en contra de que su hijo asista a la guardería durante la fase con síntomas y quizás incluso algún tiempo después de que desaparezcan los síntomas. Deberá consultar con su proveedor sobre sus políticas.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad de manos, pies y boca en niños pequeños?

La enfermedad de manos, pies y boca en los niños pequeños comenzará con una fiebre baja y es posible que no parezca muy hambriento. Si su hijo puede hablar, puede quejarse de un dolor de garganta. Puedes notar que están más dormidos de lo normal y no están dispuestos a jugar.

Dentro de uno o dos días después de la aparición de la fiebre, notará llagas en la boca y le resultarán muy dolorosas. Estos tienden a aparecer en el interior de las mejillas, las líneas de las encías y en la lengua. Esto es parte de la pérdida de apetito y el aumento de la irritabilidad.

También notará el desarrollo de una erupción. Aparece en la zona del pie del pie, el área de la palma de las manos y, posiblemente, el área de la nalga. Esta erupción comienza muy pequeña y plana, pero luego progresa a ampollas reales. Tenga mucho cuidado con el líquido que contiene, ya que puede contener el virus y hacer que se propague. Lo bueno es que esta erupción no suele causar picazón, pero trate de evitar que su hijo se rasque o rasque las ampollas para evitar la transmisión.

¿Cómo lidiar con la enfermedad de manos, pies y boca en niños pequeños?

1. Alimentos y bebidas.

Los casos leves por lo general solo requieren un aumento de líquidos y alimentos que son fácilmente tolerados. Tendrá que comprobar su temperatura a menudo. Los casos más graves pueden hacer que su hijo aparezca y se ponga muy enfermo. Necesitará asegurarse de que realmente está presionando los fluidos y ofrecer la mayor comodidad posible.

2. Alivio del dolor

Durante la enfermedad, recuerde que la boca y la garganta están adoloridas y es mejor evitar las comidas picantes, con alto contenido de ácido y saladas. Ofrezca alimentos blandos y fríos como paletas heladas, bebidas frías y helados. Su médico puede recomendar el mejor alivio para el dolor, como el ibuprofeno o el paracetamol. Tenga en cuenta que es muy peligroso dar aspirina a los niños. Esto puede causar un trastorno muy grave conocido como síndrome de Reye que puede ser fatal.

3. Alivio de irritación de la piel

Para la irritación de la piel, puede probar sumergir una bola de algodón o un trapo en ½ líquido Benadryl ™ y ½ líquido Maalox ™. Límpialo dentro de la boca en las llagas y frótalo en la erupción. Esto puede ayudar a calmar y enfriar las lesiones. Si se sienten demasiado incómodos, es posible que deba consultar a su pediatra para obtener consejos o medicamentos recetados.

4. Enjuague bucal

También puede mezclar un enjuague bucal con ½ cucharadita o 2.5 ml de sal en 1 taza o 237 ml de agua tibia y revuelva. Permita que su niño tome en su boca sin tragar, agite y escupe nuevamente. Haga que hagan esto tantas veces como lo necesiten durante el día.

Cómo prevenir infecciones posteriores

Recuerde que esta enfermedad es más contagiosa durante la primera semana de síntomas. Una vez que los síntomas desaparecen, el virus permanece en el cuerpo durante algún tiempo. Las secreciones respiratorias pueden ser infecciosas unas semanas después y la materia fecal puede contener el virus hasta por unos pocos meses. Esto significa que debe tomar medidas para evitar la propagación continua, incluyendo:

  • Manténgalos fuera de la escuela siempre que la escuela lo requiera después de HFMD
  • Use guantes médicos de látex o vinilo para cambiar pañales o aplicar cremas en la piel del niño
  • Fomente el lavado frecuente de manos para cualquier persona en contacto con el niño, especialmente después de cambiar los pañales.
  • Mantenga los juguetes muy limpios y no permita compartirlos durante la enfermedad.
  • No aliente a besar al niño o dale besos durante la infección

¿Cuándo debe llamar a un médico?

La enfermedad de manos, pies y boca es a menudo una enfermedad autolimitada y los niños generalmente se recuperan bien sin ninguna intervención. Todavía es muy importante ponerse en contacto con el médico, especialmente si no está absolutamente seguro de que su hijo tenga esta enfermedad. Hay otras condiciones que pueden parecer HFMD que en realidad son mucho más serias, como Strep. Es por eso que necesitará un médico para confirmar el diagnóstico. El médico generalmente sabrá si hay un brote de este virus en su área, debido a que ven a otros niños con él. También pueden darle algunas ideas sobre cómo hacer que su hijo se sienta más cómodo durante la enfermedad.

También deberá comunicarse con el médico si la fiebre de su hijo sube por encima de los 103 ° F. Una fiebre que dura hasta una semana debe ser evaluada por un médico para asegurarse de que no haya comenzado una infección bacteriana secundaria. Sobre el tema de la fiebre, tenga en cuenta que puede deshidratar el cuerpo de un niño pequeño muy rápidamente. Además, las llagas en la boca y el dolor de garganta pueden hacer que les sea difícil ingerir suficientes líquidos. Esté atento a los ojos hundidos, los tejidos secos de la boca y el aumento de la somnolencia. La deshidratación es muy peligrosa en un niño y debe ser evaluada por un médico rápidamente.

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