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Piedra de la glándula salival

por Dr. Kylie López, MD, MSCR

Dentro de las glándulas salivales, puede haber una o más piedras que se forman. Estas piedras se conocen como piedra de la glándula salival o piedras del conducto salival, cálculos salivales y sialolitiasis. La piedra bloqueará la saliva que fluye, lo que significa que una persona puede experimentar un intenso dolor e hinchazón en la glándula que tiene la piedra. No hay una razón concreta por la cual se forman estas piedras, pero en la mayoría de los casos, pueden salir por sí solas o con un poco de sondeo. En algunos casos, la persona debe realizarse un pequeño procedimiento para extraer la piedra.

¿Qué es la piedra de la glándula salival?

Una piedra de la glándula salival es una sustancia química cristalizada que se encuentra en la saliva. Cuando estas piedras se forman, lo hacen en los conductos salivales, lo que conduce al bloqueo. La mayoría de las personas afectadas tienen más de 40 años, sin embargo, esto le puede pasar a cualquiera. La mayoría de las piedras que tienen las personas no son más que calcio endurecido que se cristaliza de la saliva. El tamaño de estas piedras puede ser de 1 mm a unos pocos centímetros de tamaño. En la mayoría de los casos, aproximadamente 9 de cada 10, las piedras tienen un tamaño inferior a 10 mm.

En tu boca, tienes 3 glándulas salivales mayores. Un conjunto está ubicado en el lado de la mandíbula, cerca de la parte posterior de la boca en ambos lados. Estas se conocen como las glándulas sub-mandibulares. También hay glándulas salivales en los lados de la cara, delante de las orejas. Esto se conoce como las glándulas parótidas. Aquellos que sufren de cálculos en las glándulas salivales a menudo lo hacen con las glándulas sub-mandibulares. De acuerdo con el Manual Merck Manual de Salud en el Hogar , aquellos que sufren con piedras, aproximadamente el 25% de estas personas tienen más de una piedra a la vez.

¿Cuáles son los síntomas de la piedra de la glándula salival?

Cuando una persona tiene una piedra de la glándula salival, la mayoría de las veces lo saben por el dolor y la inflamación que sufren en el área de la glándula. Más de las veces, esto se descubre en las comidas cuando se trata de comer, ya que la glándula está completamente bloqueada y no permite que salga la saliva. Después de una comida, el dolor generalmente permanece con la persona durante una hora o dos, y puede ser bastante intenso a veces debido al bloqueo de la saliva. Esto es lo que sucede cuando la piedra está bloqueando completamente la glándula. Sin embargo, hay momentos en que la glándula puede no estar completamente bloqueada. Cuando este es el caso, los síntomas que experimenta una persona no son tan intensos. Los síntomas incluyen:

  • Un dolor sordo que no se presenta todo el tiempo.
  • La glándula se hinchará, aunque puede que no sea tan grande como si la glándula estuviera completamente bloqueada
  • La glándula puede infectarse, lo que puede provocar la salida de pus y, a su vez, una persona puede sentirse bastante enferma.

Hay personas que todavía tienen cálculos en las glándulas salivales, pero nunca muestran ningún síntoma. Solo lo descubren cuando se toma una radiografía de la boca, por el motivo que sea.

¿Cuáles son las causas de la piedra de la glándula salival?

Hay sustancias químicas dentro de la saliva que pueden cristalizar. En la mayoría de los casos, esto es fosfato de calcio y carbonato de calcio. Cuando estos químicos se cristalizan, forman piedras que pueden obstruir las glándulas salivales en la boca. Estas piedras pueden impedir que la glándula libere saliva, lo que causa dolor e hinchazón, ya que la saliva no puede salir. Las causas de la cristalización de los productos químicos varían, pero hay varias razones que los médicos consideran. Estas razones incluyen:

  • Medicamentos que pueden reducir las cantidades de saliva que produce el cuerpo, como las que se usan para tratar la presión arterial o tomar antihistamínicos
  • Cuando la saliva se vuelve más concentrada, como cuando una persona está deshidratada puede llevar a estas piedras
  • Una disminución repentina en la producción de saliva.

¿Cómo se diagnostica una piedra de la glándula salival?

There are several ways in which a salivary gland stone can be diagnosed. One of the main ways is the symptoms the patient complains of. Many people state they have pain and swelling in the areas, which leads doctors to diagnose the problem right then. In other patients, the doctors can visually see the stones due to the swelling and redness, and infection that may be in the area. When a doctor looks in the area, they may probe the areas, which the person will then feel a lot of tenderness, which leads doctors to the assessment that salivary gland stones are to blame. If there is no tenderness, if the doctor were to massage the jaw area, they may even see the stones spill out. The last method for diagnosis is taking an X-ray exam of the mouth. There are times in which doctors inject dye into the mouth in order to see any blocks that may be present.

¿Cuáles son los tratamientos para la piedra de la glándula salival?

Hay varias formas en que se puede tratar una glándula salival. Éstos incluyen:

  • Probar el área con una pequeña herramienta que liberará las piedras en la boca
  • El sialend scopy terapéutico utiliza un pequeño tubo con una luz y una cámara, permitiendo que un médico vea la piedra. Si se ve la piedra, se sujeta con unas pinzas pequeñas. En la mayoría de los casos, esto funciona para la remoción de piedras. Si la piedra es demasiado grande para quitarla de esta manera, se puede romper y cada sialendoscope puede quitar cada pieza individual.
  • En algunos casos, se debe hacer una pequeña operación que corte el área donde se debe quitar la piedra. Este procedimiento no se realiza tanto ahora que el sialendscope terapéutico está disponible.
  • El tratamiento de ondas de choque se realiza en algunas piedras que pueden ser bastante grandes. Sin embargo, esta no es una forma común de tratar los cálculos de las glándulas salivales. Con este método, las piedras se rompen y luego se usa el método de sialendoscopia para eliminar la piedra rota.

En la mayoría de los casos, una vez que se retira una piedra, este es el final de las piedras para una persona. Sin embargo, hay quienes pueden continuar desarrollando estas piedras y con frecuencia requieren tratamiento de éstas.

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