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Infección de las glándulas salivales

por Dr. Kylie López, MD, MSCR

El propósito de las glándulas salivales es excretar la saliva para ayudar en la descomposición de los alimentos. Las glándulas principales están ubicadas en el piso de la boca y justo enfrente de las orejas, y hay otras glándulas menores en la lengua, las mejillas y los labios. A veces, estas glándulas salivales pueden infectarse por un virus o una bacteria. Esta infección e inflamación se llama sialadenitis. A veces, esta infección puede volverse grave y causar un absceso, que es un bolsillo lleno de pus. El tratamiento generalmente incluye antibióticos, gran cantidad de líquidos y, en casos más graves, drenaje quirúrgico.

¿Qué son las glándulas salivales?

Las glándulas salivales producen saliva, que es una parte importante de la digestión. La saliva contiene enzimas que inician la descomposición química de los alimentos mientras están en la boca. También lubrica los alimentos para que pueda pasar fácilmente por el esófago. Los tubos cortos llamados conductos llevan la saliva a la boca desde las glándulas ubicadas en pares a lo largo del piso de la boca (glándulas submandibulares), justo delante de las orejas (glándulas parótidas) y en la parte inferior de la lengua (glándulas sublinguales ). La saliva de las glándulas parótidas se transporta a través de conductos en las mejillas. Las glándulas producen saliva continuamente para ayudar a mantener la boca húmeda, pero se produce mucho más cuando comes.

¿Qué es la infección de las glándulas salivales?

Cuando una bacteria o un virus invade las glándulas salivales, causa una infección llamada sialadenitis, que también produce dolor e inflamación. Algunas veces puede ser causada por una obstrucción o inflamación de un conducto salival o flujo de saliva reducido. Este flujo reducido puede evitar que la cantidad suficiente de saliva arrastre las partículas de alimentos y las bacterias que siempre están presentes en nuestras bocas, lo que lleva a la infección. Además de ayudar en la digestión, el trabajo de las glándulas salivales es ayudar a mantener la boca limpia. Cuando la más grande de estas glándulas, las glándulas parótidas ubicadas frente a las orejas justo arriba de la mandíbula, se infectan, esto se llama parotitis. Hay cientos de glándulas y conductos más pequeños ubicados en toda la boca que también pueden inflamarse e infectarse debido a la reducción del flujo de saliva.

¿Cuáles son los síntomas y las complicaciones de una infección de la glándula salival?

Hay una serie de síntomas de una infección de la glándula salival. Los síntomas más comunes son dolor e hinchazón en y alrededor de la glándula y la boca. Cualquier cosa que estimule las glándulas salivales, como comer o incluso la idea de comer, puede hacer que la glándula se inflame y cause dolor. La hinchazón también puede ocurrir incluso sin una infección o inflamación que puede ser causada por un bloqueo parcial de los conductos. A veces, la infección puede ser grave y causar un absceso lleno de pus que generalmente será necesario drenar.

Otros síntomas de una infección de la glándula salival pueden incluir:

  • Hinchazón
  • Dolor
  • Boca seca
  • Pus
  • Fiebre
  • Resfriado

Las posibles complicaciones de una glándula salival infectada pueden incluir:

  • Absceso lleno de pus
  • Diseminación de la infección (celulitis, angina de Ludwig)
  • Infección recurrente

Cuándo ver a su médico

Debe comunicarse con su proveedor de atención médica si experimenta alguno de los siguientes:

  • Los síntomas de una inflamación de la glándula salival o infección.
  • Ya le han diagnosticado una infección de la glándula salival y sus síntomas empeoran progresivamente

Debe buscar atención médica inmediata si tiene problemas para tragar, tiene fiebre alta o tiene dificultad para respirar.

¿Cuáles son las causas de una infección de las glándulas salivales?

Una infección de la glándula salival es el resultado de una obstrucción o inflamación de los conductos salivales, que evita el drenaje de la saliva. La causa más común es una infección bacteriana por estafilococos, estreptococos y, en algunos casos, por E. coli. En algunos casos, los virus o ciertas afecciones médicas pueden provocar obstrucciones y, en última instancia, una infección de las glándulas, entre ellas:

  • Una glándula salival o conducto obstruido por mucosidad.
  • Una piedra salival
  • Tumor
  • Gripe
  • El VIH
  • Herpes
  • Paperas
  • Sarcoidosis (se pueden presentar parches de inflamación en todo el cuerpo)
  • Síndrome de Sjogren (trastorno autoinmune que causa sequedad de boca)
  • Tratamiento de radiación para el cáncer alrededor de la cabeza o el cuello.
  • Higiene bucal inadecuada

Factores de riesgo

Los factores de riesgo comunes para la infección de las glándulas salivales incluyen tener una higiene bucal inadecuada, tener más de sesenta y cinco años o nunca haber sido inmunizado contra las paperas. También hay algunas afecciones crónicas que pueden aumentar su riesgo de desarrollar una infección de las glándulas salivales. Incluyen:

  • Bulimia
  • Alcoholismo
  • Diabetes
  • Desnutrición
  • Xerostomía (síndrome de boca seca)

¿Cuáles son los tratamientos para la infección de las glándulas salivales?

El tratamiento para una infección de la glándula salival dependerá de la causa (viral o bacteriana) y la gravedad de la infección y los síntomas.

Infección viral

Las infecciones virales generalmente se curan solas con un poco de cuidado personal. Descansar lo suficiente, tratar la fiebre y el dolor con medicamentos de venta libre y mantenerse hidratado por lo general son suficientes para salir adelante. Si hay deshidratación severa, el médico puede administrar líquidos por vía intravenosa para prevenir complicaciones adicionales. Una infección viral generalmente desaparecerá en un plazo de diez días.

Sialadenitis bacteriana

El tratamiento más común para una infección bacteriana son los antibióticos y muchos líquidos. En algunos casos, se pueden tomar analgésicos de venta libre, compresas calientes para la hinchazón y enjuagues con agua salada para mantener la boca limpia. Si hay un bloqueo en el conducto debido a un cálculo, es posible que sea necesario extraerlo quirúrgicamente. Por lo general, su médico deberá drenar un absceso. La infección comenzará a desaparecer en unos pocos días después de comenzar con los antibióticos.

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