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Dolor abdominal durante el embarazo: causas obstétricas y no obstétricas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El malestar abdominal e incluso un dolor leve durante el embarazo es común y, a menudo, se hace pasar como una parte normal del estado de embarazo. Sin embargo, existen muchas causas graves de dolor abdominal relacionadas con el embarazo (obstétricas) que inicialmente pueden comenzar como una molestia o un dolor leve y se intensifican a medida que avanza la afección. También existen causas no obstétricas de dolor abdominal que pueden ser de naturaleza muy grave. Por lo tanto, no se debe ignorar cualquier dolor abdominal intenso a pesar de la seguridad de que el feto no está en peligro.

En el primer trimestre, un embarazo ectópico es una condición que siempre debe tenerse en cuenta. Debe excluirse en cualquier mujer que se queje de dolor abdominal al principio del embarazo debido a sus consecuencias potencialmente peligrosas.

 

Causas del dolor abdominal durante el embarazo

El dolor abdominal durante el embarazo puede variar de leve a intenso. Puede ir acompañado de otros signos y síntomas que apuntarán a una posible causa del dolor. Las causas más importantes de dolor abdominal durante el embarazo incluyen:

Embarazo ectópico

Esta es una de las causas más importantes, si no la más importante, de dolor abdominal durante el embarazo debido a sus graves implicaciones. El embarazo ectópico ocurre cuando un óvulo fecundado (huevo) se implanta en cualquier sitio que no sea el útero. Esto ocurre con mayor frecuencia en las trompas de Falopio y este tipo de embarazo no puede prosperar.

Un embarazo ectópico puede romperse y convertirse en potencialmente mortal. Debe excluirse en todos los casos de dolor abdominal al inicio del embarazo. De hecho, el embarazo ectópico debe tenerse en cuenta en cualquier mujer en edad fértil con dolor abdominal, ya que puede ocurrir incluso sin que la mujer sepa que está embarazada.

En el embarazo ectópico temprano, es posible que no haya antecedentes de períodos menstruales que indiquen que el embarazo no existe. El dolor puede ir acompañado de sangrado vaginal, que puede confundirse con períodos normales.  Pueden ser evidentes signos de shock como pulso rápido débil, hipotensión (presión arterial baja) y piel fría y húmeda. Los síntomas asociados pueden ser debilidad, mareos y desmayos.

Aborto espontáneo (aborto espontáneo)

El aborto espontáneo o espontáneo es la muerte de un feto antes de las 20 semanas de embarazo o que pesa menos de 500 gramos. Esto puede incluir el aborto amenazado, inevitable, incompleto, completo y séptico, como se explica en Tipos de aborto . El dolor normalmente desaparece una vez que se completa el aborto.

Como regla general, el sangrado vaginal en el primer trimestre es el síntoma más prominente de un aborto espontáneo. El dolor puede ser de leve a intenso, con calambres o un dolor abdominal sordo y, por lo general, hay un historial de períodos perdidos. Se pueden informar antecedentes de aborto espontáneo.

Abruptio placecentae (hemorragia accidental)

Esta es la separación parcial o completa de la placenta del útero antes del nacimiento del bebé. Puede producirse un sangrado vaginal intenso y repentino, aunque a veces sólo puede ser evidente un sangrado leve. El dolor abdominal repentino, intenso e incesante durante el embarazo, especialmente cuando el útero se siente duro y contraído, debe plantear la preocupación por el desprendimiento de placenta. El médico también puede notar signos de sufrimiento fetal y es probable que el embarazo esté en peligro.

Placenta Previa

La placenta se implanta en la parte baja del útero y puede bloquear parcial o completamente el orificio cervical. Esto puede obstruir el descenso del feto durante el parto. El síntoma típico es un sangrado indoloro repentino e intenso en el tercer trimestre. Puede haber algunos calambres iniciales o incluso dolor abdominal en algunos de los casos debido a la separación placentaria coexistente (desprendimiento de placenta).

Trabajo prematuro

El trabajo de parto prematuro son las contracciones uterinas que comienzan antes de las 37 semanas de embarazo. Suele haber cólicos abdominales y dolor con lumbalgia. Puede ir acompañada de flujo vaginal y sangrado.

Inicio del trabajo de parto normal

Las contracciones frecuentes y regulares, que aumentan en duración e intensidad, es un signo de parto. Se nota un intenso dolor abdominal con cada contracción uterina. Un “chorro” de agua de la vagina o un goteo lento (“rompió agua”) y un “espectáculo” o una secreción de moco manchada de sangre de la vagina son los signos típicos para confirmar el trabajo de parto.

Preeclampsia

En esta condición, hay hipertensión (presión arterial alta), hinchazón del cuerpo y proteína en la orina (proteinuria) después de las 20 semanas de embarazo. En casos severos, pueden ocurrir dolor abdominal, dolores de cabeza y alteraciones visuales. La preeclampsia puede provocar muchas complicaciones del embarazo que afectan tanto a la madre como al bebé.

Ruptura del útero

Esta es una causa poco común de dolor abdominal, pero es más probable que ocurra durante el trabajo de parto cuando hay antecedentes de cicatrices uterinas. Además del dolor abdominal, otros signos y síntomas incluyen:

  • Signos de shock
  • Sangrado vaginal
  • Signos de sufrimiento fetal

Torsión uterina

En un embarazo normal y saludable, el útero rota de 30 a 40 grados hacia la derecha. En casos raros, sin embargo, puede causar una torsión uterina aguda al girar más de 90 grados a mediados o finales del embarazo. El dolor abdominal y el útero duro en el examen pueden ir acompañados de shock y retención urinaria.

Otras causas comunes de dolor abdominal durante el embarazo

Las causas comunes pero menos preocupantes de dolor abdominal durante el embarazo pueden incluir:

  • El dolor del ligamento redondo generalmente ocurre en el segundo trimestre. Es causada por el estiramiento del ligamento redondo (que ayuda a sostener el útero) durante el embarazo. Puede sentirse como un dolor punzante corto en la parte inferior del abdomen, generalmente al cambiar de posición o al realizar una actividad física excesiva.
  • Después de la actividad sexual.
  • Hinchazón de gases
  • Distensión abdominal
  • Estreñimiento
  • Las contracciones de Braxton-Hicks o los dolores de parto falsos pueden ocurrir en la segunda mitad del embarazo. Se trata de contracciones irregulares que no aumentan de frecuencia al aumentar la intensidad. A menudo se resuelve al caminar o con un cambio de posición.

Causas no obstétricas de dolor abdominal

Ciertas condiciones que causan dolor abdominal en el estado no embarazada también pueden afectar a la mujer embarazada. Éstas incluyen :

  • La apendicitis aguda no es más común en el embarazo, pero el riesgo de ruptura del apéndice aumenta, con mayor frecuencia debido a retrasos en el diagnóstico y la operación. El diagnóstico a menudo se vuelve difícil porque los síntomas no siempre son típicos. Aunque el dolor abdominal bajo del lado derecho casi siempre está presente, puede diagnosticarse erróneamente como dolor del ligamento redondo o una infección urinaria.
  • Infección del tracto urinario ( ITU ). Las mujeres embarazadas son más propensas a las infecciones urinarias. Los síntomas pueden ser dolor abdominal bajo, micción frecuente con sensación de ardor, fiebre, náuseas y vómitos.
  • Enfermedades de la vesícula biliar como colecistitis (inflamación de la vesícula biliar) y colelitiasis ( cálculos en la vesícula biliar )
  • Pancreatitis aguda
  • La enfermedad de úlcera péptica
  • Obstrucción intestinal aguda (consulte Intestino bloqueado para obtener información sobre la obstrucción del intestino delgado)
  • Cálculos renales
  • Gastroenteritis
  • Torsión, hemorragia o ruptura de quistes ováricos
  • Degeneración roja o torsión de fibromas.
  • Síndrome del intestino irritable
  • Enfermedad inflamatoria intestinal
  • El trauma puede deberse a accidentes, caídas o agresiones físicas. Es necesario investigar los traumatismos por fuerza contundente o las lesiones por fuerza aguda.
  • Cetoacidosis diabética

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