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Ablación por radiofrecuencia

por aajam Singh

La ablación por radiofrecuencia (RFA) es un procedimiento que implica el uso de una corriente eléctrica u ondas de radio para generar calor en un área específica del tejido nervioso. Esto generalmente hace que su nervio deje de funcionar y envíe señales de dolor a su cerebro. Puede ser una de las formas más efectivas de lidiar con su dolor crónico. De hecho, el proceso de ablación nerviosa proporciona un alivio semipermanente para alguien con dolor crónico, especialmente en el cuello, la espalda baja y las articulaciones artríticas.

Si bien la ablación por radiofrecuencia o simplemente la ablación nerviosa resulta bastante beneficiosa en la mayoría de los casos, la cantidad de alivio que recibe generalmente varía mucho y generalmente depende de la causa de su dolor y su ubicación. En la mayoría de los casos, experimentará alivio del dolor durante al menos seis meses, pero muchas personas no experimentan ninguno durante varios años. Por lo tanto, es una buena idea identificar la causa de su dolor crónico y discutir con su proveedor de atención médica para determinar si la ablación nerviosa es una buena opción en su caso o no.

¿Qué condiciones se pueden tratar con radiofrecuencia?

Hay una serie de afecciones que responden bastante bien a la ablación por radiofrecuencia, pero aún es importante hablar con su médico, especialmente si está considerando la ablación espinal. Puede ser un buen candidato para RFA si padece uno de los siguientes problemas relacionados con la columna vertebral:

  • Dolor de espalda baja
  • Dolor de espalda de larga duración
  • Dolor causado principalmente por el deterioro de las articulaciones de la columna.
  • Artritis de la columna.
  • Dolor de cuello crónico y duradero

Además, también puede optar por la ablación de la columna vertebral si siente dolor después de una cirugía de columna o si ha causado un daño grave en el cuello después de un latigazo cervical. Algunos médicos también han encontrado que la RFA es una opción de tratamiento efectiva para el cáncer y los problemas del ritmo cardíaco.

¿Qué se debe hacer para prepararse para la ablación por radiofrecuencia?

Es importante que no beba ni coma nada durante al menos ocho horas antes de tomar la inyección. A veces, su médico decidirá darle sedación durante el procedimiento. Si ese es el caso, debe tener a alguien que lo lleve a su casa. No debe omitir su medicamento para la presión arterial alta debido al procedimiento. Lo mismo ocurre si está usando medicamentos para cualquier tipo de afección cardíaca. Tome su medicamento solo con un sorbo de agua.

¿Cómo se realiza la ablación por radiofrecuencia?

El procedimiento generalmente no requiere anestesia. Cuando vaya a someterse a una ablación espinal, deberá acostarse boca abajo. El médico usará una línea intravenosa (IV) para administrar un sedante, esto lo ayudará a relajarse. Luego utilizarán un anestésico para adormecer un área muy pequeña alrededor de la columna vertebral. Al hacer uso de la guía de rayos X, insertarán una aguja de radiofrecuencia especialmente diseñada en su cuerpo.

Puede experimentar un ligero dolor aquí porque el médico pasará una cantidad muy pequeña de corriente a través de una sonda que estará junto a la aguja de radiofrecuencia para garantizar un posicionamiento adecuado. Después de la confirmación, su médico introducirá más anestésico para preparar el área para realizar el procedimiento de RFA. No sentirá nada o, a veces, solo una leve sensación de calor durante el procedimiento. Dependiendo de la ubicación del dolor, el procedimiento puede demorar aproximadamente dos horas.

¿Es seguro el procedimiento de ablación por radiofrecuencia?

RFA es generalmente un procedimiento seguro con menos complicaciones involucradas. Por lo general, tampoco experimenta dolor intenso durante el procedimiento. En casos raros, puede terminar desarrollando una infección o experimentando sangrado en el sitio de inserción. No es tan grave por lo general. Sin embargo, debe hablar con su médico si experimenta dolor intenso en el sitio de inserción después del procedimiento. Si también nota hinchazón en el sitio de inyección, busque atención médica inmediata e infórmeles que acaba de tener una ablación por radiofrecuencia.

¿Cuáles son los efectos secundarios de la ablación por radiofrecuencia?

Como ya se mencionó, la RFA suele ser un procedimiento seguro con pocas o ninguna complicación. Sin embargo, es posible que tenga que lidiar con ciertos efectos secundarios durante algún tiempo después de su procedimiento. Por ejemplo:

  • Entumecimiento de las piernas: uno de los efectos secundarios de la RFA es el entumecimiento de las piernas. Este efecto secundario generalmente dura unas pocas horas después de su procedimiento. No es un efecto secundario directo de la RFA, pero generalmente es el resultado del uso de anestesia local utilizada durante el procedimiento. Se recomienda encarecidamente tener a alguien con usted o usar asistencia al caminar.
  • Molestias leves en la espalda: después de unas horas, cuando desaparece el anestésico local, puede experimentar un dolor de espalda leve. Es posible que tenga que lidiar con esta leve molestia durante unos días; por lo general, se resuelve en aproximadamente tres días. Puede usar una compresa fría para aliviar las molestias. Usar calor húmedo también ayudará si la molestia persiste después de unos días. Su médico también puede recomendarle algunos analgésicos.

¿Quién no debe tomar la ablación por radiofrecuencia?

Debe evitar someterse a un procedimiento de RFA si está tomando un medicamento anticoagulante o puede experimentar sangrado excesivo durante el procedimiento. También es una buena idea evitarlo si tiene una infección activa o si tiene una enfermedad cardíaca o diabetes mal controlada. En estos casos, es posible que desee posponer el procedimiento hasta que la infección desaparezca y su diabetes se estabilice un poco. Además, es posible que no se beneficie mucho de este procedimiento si tiene antecedentes de no responder bien a las inyecciones de diagnóstico.

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